GREGORY BOYINGTON, la oveja negra del Pacífico

As norteamericano en el frente del Pacífico, Gregory Boyington era nacido en Idaho en 1912 y en los años 30 se alistó en los Marines, habiendo alcanzado en 1941 el grado de capitán. Cuando Claire Chennault reemplazó a la delegación italiana en la organización de la aviación china, Boyington atraído por la perspectiva de fabulosas ganancias y la posibilidad de sustraerse a la rígida disciplina, que juzgaba optusa, y tener grandes aventuras, se enroló en la heterogénea grupo de los voluntarios estadounidenses en la aviación china, los Tigres Voladores. A finales de 1941 llegó a China y luchando con determinación contra las muy superiores fuerzas japonesas, se adjudicó rápidamente seis victorias en los cielos de Birmania. En julio de 1942 regresó a los Estados Unidos debiendo luchar contra la burocracia militar para ser admitido nuevamente en las filas de los Marines.

Recién en junio de 1943 consiguió ser destinado a las islas Salomón con destino en tierra como oficial adjunto de operaciones. En setiembre del mismo año consiguió pasar a una unidad de vuelo y después de varias infructuosas misiones de escolta, ascendido a Mayor y puesto al comando de una nueva e improvisada formación equipada con los nuevos Corsair: la VMF 214. La nueva unidad, conocida como "Boyington's Bastards" (Los bastardos de Boyington) y más tarde como los "Black Sheep" (La oveja negra), no era bien vista por los altos oficiales de los marines, sin embargo, en el transcurso de su primera misión y en la que los 20 Corsair de Boyington enfrentaron a doble número de Ceros japoneses, abatieron 12 de ellos, adjudicándose el mismo Boyington 5 de ellos contra una pérdida propia.

VOUGHT CORSAIR F4U DE BOYINGTON

A partir de allí, los éxitos de la escuadrilla se sucedieron, quedando patentes la habilidad y la agresividad de sus pilotos que en una ocasión llegaron a destruir 12 aviones Cero en 30 segundos, de los cuales Boyington derribó tres.
Sin embargo su mayor triunfo fue cuando el 17 de octubre de 1943, con 26 Corsair atacó la base japonesa de Kahili, desafiando a los pilotos enemigos a que despegaron para enfrentarlos y derribando a 20 de ellos sin pérdidas propias.
La experiencia de Boyington como piloto de caza y su agresividad innata fueron un gran aporte a los más de 100 derribos de la escuadrilla VMF 214 de los Marines, de los cuales a su comandante se atribuyen 20. Los pilotos integrantes de la escuadrilla habían apodado a Boyington, "Gramps" (abuelo), por haber superado los 30 años!

EL MAYOR GREGORY BOYINGTON CONVERSANDO CON SUS PILOTOS EN UNA BASE DEL PACÍFICO

Uno de sus pilotos, Bob McClurg, comentaba que siempre sabía cuando Boyington iba a entrar en combate, pues cuando corría la cubierta de la carlinga y arrojaba su cigarrillo "a los pocos minutos, indefectiblemente, sucedía algo".
A fines de 1943 estaba a solo una victoria para alcanzar el record del As norteamericano de la Primera Guerra, Eddie Rickenbacker y solo le superaban en el frente europeo Bob Johnson con su P-47 y Dick Bong, en el Pacífico, con su P-38.
En enero de 1944, sobre Rabaul y luego de derribar un Cero japonés, fue alcanzado y debió lanzarse en paracaídas desde menos de 60 metros y con su Corsair en llamas. Ya en el mar, fue ametrallado por los Ceros y capturado por un submarino japonés.

En prisión soportó estoicamente los malos tratos, ayudando a resistir a muchos de sus compañeros hasta su liberación en agosto de 1945 luego de la derrota del Japón. En ausencia y ante su desaparición, había recibido La Cruz de la Armada y la Medalla de Honor del Congreso, convirtiéndose en un héroe nacional. Se retiró como Coronel en 1947, pero las secuelas de su prisión le hicieron caer en la bebida y dedicarse a muy humildes ocupaciones, hasta que a fuerzas de voluntad y presencia de ánimo, logró diez años después volver a volar, formar una nueva familia (era divorciado desde antes de la guerra) y dedicarse a los negocios. El fantástico As, conocido popularmente como "Pappy" Boyington, falleció en Fresno, California, en 1988.

TNTE. CORONEL BOYINGTON LUEGO DE SER REPATRIADO EN 1945

MEDALLA DE HONOR DEL CONGRESO

LÁPIDA DE BOYINGTON

En septiembre de 1976 cobraría nuevo renombre cuando se filmó una serie de televisión basada en sus memorias, "Baa Baa Black Sheep", conocida con la traducción al español de Los Tigres Voladores. En la serie sería personificado por el actor Robert Conrad y el propio Pappy Boyington hizo una aparición en un par de episodios.

ROBERT CONRAD EN EL PAPEL DE BOYINGTON, EN LA SERIE TELEVISIVA

En agosto de 2007, un aeropuerto del estado de Idaho fue renombrado como Pappy Boyington Field en su honor.

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